Proef op de Veluwe: houdt kuddebeschermingshond wolf op afstand van schapen?

27-MEI-2022 – Schapen horen bij de Veluwe, maar sinds 2019 heeft óók de wolf een plek veroverd. Provincie, herders, schapenhouders en terreineigenaren zoeken in goed overleg naar manieren om schaapskuddes te beschermen. Dat is niet alleen van belang voor het behoud van de schaapskuddes, het zorgt ook voor draagvlak voor de wolf. In Elspeet is een tweejarige proef van start gegaan: kuddebeschermingshonden.

“Ze zijn moe”, constateert herder Daphne van Zomeren. Twee potige honden liggen te dutten achter het hek van de nachtkraal. De alertheid blijft: wanneer herder en journalist dichterbij komen, staan ze gelijk weer paraat. Aanslaan doen ze niet, want na anderhalve week zijn ze met Daphne vertrouwd. Langzaam beginnen ze te wennen aan hun nieuwe leven. En dat klinkt als een uitdagende job – 275 schapen bewaken, en dat gaat dag en nacht door. Vooral de tochten met kudde overdag zijn nieuw voor ze, en dankzij het droge voorjaar (weinig eten) worden flink wat kilometers afgelegd.

De honden zijn de nieuwste aanwinsten voor Daphne, schaapherder van de Schaapskudde Elspeter Heide.

Het vervolg van dit verhaal kunt u lezen in Nature Today.